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Viajes en avión

Consideraciones de salud durante los viajes en avión

Los viajes en avión se han vuelto tan comunes que muchas personas los consideran como algo de rutina, como lo era tomar el autobús en los últimos años. Pero los viajes en avión pueden causar algunas molestias a las que debe prestarles atención. Los siguientes son consejos especialmente útiles para las personas que viajan al exterior, para las que harán viajes largos en avión o para los pasajeros que atraviesen zonas con otros husos horarios.

Conozca los requisitos de viaje de su aerolínea. También tenga en cuenta las recomendaciones con respecto a los viajes del lugar al que está yendo, porque estas pueden modificarse con frecuencia. Para ver la información más reciente, consulte la información sobre viajes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) .

Consejos para que su viaje en avión sea más cómodo y seguro

  • Lleve los medicamentos en su bolso de mano. Mantenga todos los medicamentos en sus envases originales. Antes de viajar, consulte con su médico si debe cambiar las dosis de sus medicamentos, especialmente si atravesará zonas con husos horarios diferentes y cambiará sus horarios para comer y dormir. Asegúrese de llevar medicamentos suficientes para que duren más que el viaje planificado en caso de posibles retrasos en el itinerario.  

  • Si tiene diabetes, epilepsia o cualquier otra afección crónica que requiera atención médica de emergencia, lleve con usted un aviso y una tarjeta de identificación. Lleve con usted el nombre y el número de teléfono de su proveedor de atención médica, como también una lista de los nombres y las dosis de todos sus medicamentos. Llame a la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por sus siglas en inglés) al menos 72 horas antes del vuelo en caso de que necesite ayuda especial en los puntos de control de seguridad. 

  • Asegúrese de ingerir muchas bebidas sin alcohol ni cafeína, y suficiente agua para prevenir la deshidratación. Recuerde que el aire de los aviones es muy seco.

Cómo aliviar el dolor en los oídos durante los viajes en avión

  • Si está resfriado o tiene los senos paranasales inflamados, intente tomar un descongestivo antes de subirse al avión. Si el viaje en avión es lo suficientemente largo, tome otro descongestivo al menos una hora antes de aterrizar. Siga las instrucciones de administración del medicamento. Si tiene presión arterial alta o problemas del corazón, no debe tomar descongestivos sin la autorización de su proveedor de atención médica.

  • Trague con frecuencia o mastique goma de mascar durante el vuelo, especialmente durante el despegue y mientras el avión reduce la altitud antes de aterrizar. 

  • Beba abundante cantidad de líquidos.

  • Apriétese la nariz con los dedos para cerrarla y respire por la boca. Fuerce el aire hacia la parte posterior de la nariz, como si intentara sonarse la nariz.

Cómo aliviar los mareos provocados por el movimiento durante los viajes en avión

  • Coma algo liviano o un refrigerio antes del viaje y durante este. No consuma bebidas alcohólicas.

  • Mantenga la mirada fija en el horizonte y limite los movimientos rápidos con la cabeza. Duerma si puede hacerlo.

  • Siéntese en la sección del avión donde está el ala, porque esta es la zona más estable.

  • Consulte con su proveedor de atención médica si puede tomar un medicamento para aliviar los mareos provocados por el movimiento.

Otros consejos saludables para tener en cuenta durante los viajes en avión

  • Con la mayor frecuencia que le sea posible, camine durante el vuelo para prevenir la formación de coágulos de sangre. Reserve un asiento del lado del pasillo cuando sea posible. 

  • Beba abundante cantidad de agua.

  • Si usa lentes de contacto, humecte los lentes con solución lubricante con frecuencia para contrarrestar la sequedad del aire.

  • Estire los músculos de la pantorrilla mientras esté sentado.

  • Use medias de compresión si tiene problemas de circulación.

  • Coordine con anticipación si necesita que le sirvan menús especiales.

  • Coordine con anticipación si necesita una silla de ruedas.

Consejos para evitar el desfase horario

Los viajes rápidos que atraviesan varias zonas con husos horarios diferentes alteran el ritmo normal del cuerpo y provocan estrés físico y psicológico en el cuerpo. Esto se conoce como desfase horario, y rara vez causa problemas graves. Puede sentir molestias por unos días hasta que su cuerpo se adapte al nuevo huso horario. Por lo general, los síntomas empeoran cuando los vuelos son de distancias largas de oeste a este. 

¿Cuáles son los síntomas del desfase horario?

Estos son los síntomas más comunes del desfase horario:

  • Fatiga general

  • Somnolencia durante el día

  • Problemas para lograr patrones de sueño normales

  • Deterioro de la capacidad mental y la memoria

  • Irritabilidad

  • Dolores de cabeza

  • Cólicos estomacales, diarrea o estreñimiento

  • Actividad física reducida

Los síntomas del desfase horario pueden parecerse a los de otras afecciones de salud. Consulte a su proveedor de atención médica para que le haga un diagnóstico.

¿Cuánto tardaré en recuperarme del desfase horario?

Como regla general, en viajes de oeste a este, las personas tardan un día en recuperarse por cada zona con husos horarios diferentes que atravesaron. En viajes de este a oeste, es necesario un día por cada zona y media con husos horarios diferentes que atravesaron.

Algunas personas prefieren dividir un viaje largo con una escala para poder adaptarse al huso horario de la zona a la que están viajando. También es recomendable incluir uno o dos días extra para hacer actividades tranquilas y compensar el desfase horario.

¿Hay modo de prevenir el desfase horario?

No hay nada que pueda eliminar el desfase horario por completo. Los siguientes consejos le resultarán útiles para limitar sus efectos y ayudarlo recuperarse con más rapidez:

  • Beba abundante líquido para mantenerse hidratado durante el viaje. No tome bebidas alcohólicas ni bebidas con cafeína.

  • Coma porciones más pequeñas de comida con alto contenido de proteínas y bajo contenido de grasas antes del vuelo, durante este y justo después de aterrizar.

  • Antes de un vuelo con dirección este, intente irse a dormir más temprano que de costumbre por algunos días. Si viaja con dirección oeste, manténgase despierto hasta más tarde.

  • Configure su reloj con el horario de su destino durante el viaje para empezar a adaptarse mentalmente al nuevo huso horario.

  • Si llega temprano por la mañana a su destino, duerma todo lo que pueda durante el vuelo. Intente mantenerse despierto durante el día y acostarse temprano esa noche. Si llega a su destino por la noche, intente acostare a dormir poco después de llegar.

  • Hay medicamentos recetados que pueden ayudarlo a dormir. Hable con su proveedor de atención médica acerca del uso de un medicamento para dormir. 

¿Qué es importante saber sobre la desinsectación de aviones?

Si viajará al exterior, debe saber que, en algunos países, se rocían las cabinas de pasajeros de los aviones con insecticida mientras los pasajeros están a bordo. Este procedimiento se realiza para evitar que los mosquitos y otros insectos viajen de un país a otro. La Organización Mundial de la Salud considera que estos procedimientos son seguros, pero pueden empeorar determinadas afecciones de salud. Estas incluyen alergias, asma y determinados trastornos respiratorios.

Por lo general, este proceso suele realizarse en países de Latinoamérica, el Caribe, Australia y las regiones del Pacífico Sur. Para obtener más información sobre estos procedimientos, comuníquese con su agente de viajes o aerolínea.

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 4/1/2021
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