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Defecto en el canal auriculoventricular (AV) en los niños

¿Qué es un defecto en el canal auriculoventricular en los niños?

El defecto en el canal AV es un defecto cardíaco congénito. Esto significa que su hijo nace con este problema. El defecto en el canal AV es un agujero grande situado en el centro del corazón que se debe a una combinación de problemas con la estructura del corazón.

  • Defecto en la comunicación interauricular. Es una abertura de la pared (tabique) que está entre las 2 cavidades superiores del corazón, llamadas aurículas derecha e izquierda.

  • Defecto en la comunicación intraventricular. Es una abertura de la pared que está entre las 2 cavidades inferiores del corazón, llamados ventrículos derecho e izquierdo.

  • Malformación de las válvulas tricúspide y mitral. Esto ocurre cuando no se forman bien las válvulas que separan las cavidades superiores del corazón de las cavidades inferiores.

También suelen ocurrir otros problemas cardíacos como la tetralogía de Fallot (TF) y la transposición de las grandes arterias (TGA, por sus siglas en inglés).

Existen varios tipos de este defecto cardíaco dependiendo de la gravedad del defecto. Estas afecciones provocan que se mezclen la sangre oxigenada (roja) y la sangre con poco oxígeno (azul). Eso provoca que llegue sangre adicional a los pulmones de su hijo.

¿Cuáles son las causas del defecto en el canal AV en los niños?

Los genes y los antecedentes familiares pueden jugar un papel en la formación de defectos en el canal AV. Pueden ser causados por el síndrome de Down u otros problemas con los cromosomas.

¿Cuáles son los síntomas del defecto en el canal AV en los niños?

Los síntomas del defecto en el canal AV pueden ser parecidos a los de otras afecciones cardíacas.

Los bebés con defectos en el canal AV suelen tener síntomas. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Cansancio

  • Sudoración

  • Piel pálida y fría

  • Respiración acelerada y forzada

  • Frecuencia cardíaca acelerada

  • Acumulación de flemas

  • Dificultades para alimentarse

  • Aumento de peso insuficiente

Los síntomas de su hijo dependen del tamaño de las aberturas en el tabique. Cuanto más grandes sean, más sangre pasa a través de ellas. Eso puede sobrecargar el corazón y los pulmones, lo que significa que los síntomas de su hijo pueden ser más graves.

Con el paso del tiempo, la presión en los pulmones de su hijo forzará el regreso de la sangre al corazón. Esa sangre tiene niveles bajos de oxígeno, y se envía al resto del cuerpo. En consecuencia, los labios, los lechos ungueales y la piel de su hijo se ponen azules (cianosis).

¿Cómo se diagnostica un defecto en el canal AV en los niños?

Mediante una ecografía, se puede diagnosticar esta afección en su hijo durante el embarazo. El proveedor de atención médica de su hijo puede comenzar a sospechar la presencia de este defecto al oír un sonido anormal (soplo cardíaco) al escuchar el corazón de su hijo con un estetoscopio. Su hijo también puede tener síntomas de un problema cardíaco. El proveedor de atención médica de su hijo puede derivarlo a un médico especialista en el corazón en niños (cardiólogo pediátrico).

El cardiólogo revisará a su hijo y le escuchará el corazón y los pulmones. La ubicación y la intensidad del sonido del soplo ayudarán al médico a llegar al diagnóstico.

Es posible que el médico del niño le haga pruebas para confirmar el diagnóstico. Los estudios que tenga que hacerse su hijo dependerán de su edad y su afección, así como también de las preferencias del médico.

Radiografía de tórax

Una radiografía de tórax puede mostrar alteraciones en el corazón y los pulmones causados por un defecto en el canal AV.

Electrocardiograma (ECG).

Registra la actividad eléctrica del corazón. También muestra los ritmos anormales (arritmias) y detecta puntos de esfuerzo del músculo del corazón. Esos problemas pueden ser causados por un defecto en el canal AV.

Ecocardiograma

Esta prueba usa ondas sonoras para crear una imagen en movimiento del corazón y sus válvulas. Un ecocardiograma puede mostrar el patrón del flujo de sangre a través de las aberturas del tabique. También puede mostrar qué tan grandes son las aberturas y cuánta sangre está pasando a través de ellas. La mayoría de los defectos en el canal AV se diagnostican con un ecocardiograma.

Cateterismo cardíaco

Un cateterismo cardíaco proporciona información muy detallada sobre las estructuras del interior del corazón. Para realizar este estudio, se introduce una sonda flexible, delgado y pequeño (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle de su hijo. Luego, el proveedor de atención médica guía ese catéter hasta el corazón del niño. El proveedor de atención médica de su hijo le inyectará un medio de contraste para ver con más claridad su corazón. También le dará un medicamento para ayudarlo a relajarse y evitar que sienta dolor (sedación). Durante el procedimiento, controlarán la presión arterial y el nivel de oxígeno de su hijo.

¿Cómo se trata un defecto en el canal AV en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección.

Todos los niños que tienen un defecto en el canal AV necesitarán hacerse una cirugía para repararlo. También es posible que necesiten otros tratamientos.

Medicamentos

Muchos niños necesitarán medicamentos para ayudar a que su corazón y pulmones funcionen mejor. Estos son algunos ejemplos:

  • Digoxina. Este medicamento ayuda al corazón a bombear mejor.

  • Diuréticos. Estos medicamentos ayudan a los riñones a eliminar el exceso de líquido del cuerpo.

  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA). Estos medicamentos le facilitan al corazón el bombeo de la sangre al resto del cuerpo.

Alimentación

Los bebés se pueden cansar cuando se alimentan. Esto puede hacer que dejen de alimentarse lo suficiente como para subir de peso. Es posible que su hijo necesite lo siguiente:

  • Leche materna o de fórmula con un contenido alto de calorías. Es posible que su hijo necesite que se agreguen suplementos nutricionales especiales a la fórmula o leche materna extraída.

  • Alimentación complementaria por sonda. Es posible que su hijo necesite recibir alimentación por sonda, un tubo pequeño y flexible que pasa por la nariz, baja por el esófago y llega hasta el estómago. Su hijo tal vez reciba alimentación por sonda además de la fórmula o leche materna o en lugar de estas.

Control de infecciones

Los niños que tienen problemas del corazón corren riesgo de tener infecciones del revestimiento y las válvulas del corazón (endocarditis bacteriana). Asegúrese de avisarles a todos los proveedores de atención médica de su hijo que el niño tiene un defecto en el canal AV. Es posible que su hijo necesite tomar antibióticos antes de los exámenes o procedimientos médicos para prevenir infecciones.

Cirugía

Su hijo necesitará cirugía para reparar las aberturas del tabique y las válvulas del corazón. Este procedimiento se hace para impedir que se sigan dañando los pulmones del niño. El cardiólogo de su hijo decidirá cuándo es el mejor momento para hacer la cirugía. Después de la cirugía, el cardiólogo de su hijo probablemente le recete antibióticos para prevenir infecciones cuando se vaya del hospital.

En la mayoría de los niños, la cirugía se hace antes de los 6 meses de edad. Los niños con síndrome de Down pueden presentar problemas pulmonares antes, y es posible que necesiten someterse a la cirugía antes.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del defecto en el canal AV en los niños?

Si no se trata, un defecto en el canal AV puede causar varios problemas.

Enfermedad pulmonar

Se presenta debido a la presión más alta de la normal en los vasos sanguíneos y los pulmones. Este daño pulmonar no se presenta de inmediato. Los pulmones son capaces de soportar el volumen adicional de sangre por un tiempo.

Color azulado en la piel, los labios y las uñas de su hijo

A medida que las arterias de los pulmones se ponen más gruesas, va disminuyendo la cantidad de sangre que circula del lado izquierdo al derecho del corazón y a los pulmones. Será más fácil que la sangre con poco oxígeno (azul) circule del lado derecho hacia el izquierdo del corazón, y de allí al resto del cuerpo. Eso impide que el cuerpo reciba suficiente oxígeno y causa el color azulado en la piel, los labios y las uñas de su hijo.

Infecciones

Las bacterias presentes en el torrente sanguíneo pueden causar infecciones en el revestimiento del corazón y en sus válvulas.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con un defecto en el canal AV?

Todos los niños que tienen un defecto en el canal AV necesitarán someterse a una cirugía para repararlo. Antes de la cirugía, es importante cumplir con el cronograma de alimentación y de medicamentos que le indicaron.

Muchos niños que tienen un defecto en el canal AV podrán llevar vidas activas y saludables después de la cirugía. Sus niveles de actividad, apetito y crecimiento regresarán a la normalidad con el tiempo. Algunos niños seguirán teniendo problemas en las válvulas del corazón después de la cirugía. Es posible que eventualmente necesiten otra cirugía para reparar o reemplazar la válvula o las válvulas que tengan pérdidas u obstrucciones. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo respecto del pronóstico de su hijo.

Información importante sobre el defecto en el canal AV en los niños

  • El defecto en el canal AV es un problema cardíaco con el que los niños pueden nacer.

  • Los niños que tienen un defecto en el canal AV necesitarán someterse a una cirugía para repararlo.

  • Muchos niños que tienen un defecto en el canal AV podrán llevar vidas activas y saludables después de la cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Pat F Bass MD MPH
Revisor médico: Scott Aydin MD
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 4/1/2021
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