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Prueba serológica para la sífilis (VDRL) en líquido cefalorraquídeo (CSF)

¿Este análisis tiene otros nombres?

CSF VDRL, análisis de neurosífilis, prueba de detección de la neurosífilis.

¿Qué es este análisis?

Este análisis observa si hay signos de neurosífilis en el líquido cefalorraquídeo (CSF, por sus siglas en inglés).

La sífilis es una infección bacteriana. Es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) que también puede transmitirse de una mujer embarazada a su feto. La neurosífilis sucede cuando la sífilis no se trata. Con el tiempo, llega a afectar la médula espinal, el cerebro y las membranas que rodean el cerebro. Si tiene VIH o SIDA, el riesgo de tener neurosífilis es mayor.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted puede necesitar este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que puede tener sífilis, neurosífilis u otra ETS. Es posible que la neurosífilis no cause ningún síntoma en algunas personas. En algunos casos, los síntomas aparecen semanas o incluso años después de haberse desarrollado la neurosífilis. Los signos y síntomas de la neurosífilis incluyen:

  • Vómito y náuseas

  • Rigidez del cuello

  • Dolores de cabeza

  • Pérdida de la audición

  • Pérdida de la visión

  • Accidente cerebrovascular

  • Problemas en la vejiga

  • Debilidad muscular

  • Falta de coordinación y equilibrio

  • Dificultad para caminar

  • Cambios en el estado de ánimo y la personalidad

También puede que le hagan este análisis si tiene síntomas tempranos de sífilis, por ejemplo:

  • Úlceras (llamadas chancros) que pueden afectar su cuello uterino, su boca o su garganta

  • Salpullido en la piel, especialmente en la palma de las manos y las plantas de los pies

  • Cansancio

  • Dolores de cabeza

  • Dolores musculares

  • Pérdida de peso

  • Caída del cabello por zonas

  • Fiebre, dolor de garganta o ganglios inflamados

También puede que le pidan este análisis si presenta riesgos de tener neurosífilis; por ejemplo, por tener VIH o SIDA.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otros análisis para diagnosticar la sífilis. Estos incluyen:

  • Análisis de sangre para detectar la bacteria Treponema pallidum, que es la causante de la sífilis

  • Análisis para ver el fluido de una úlcera (llaga)

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando son negativos, lo que significa que no se encontraron bacterias ni anticuerpos de la sífilis en su muestra.

Los resultados positivos significan que se encontraron bacterias o anticuerpos y que podría tener neurosífilis. Es posible obtener un resultado falso positivo. Esto quiere decir que los resultados son positivos aunque usted realmente no tiene neurosífilis.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis se necesita una muestra de líquido cefalorraquídeo, que se obtiene mediante una punción lumbar que le harán en la parte baja de su espalda. Para este procedimiento, deberá sentarse e inclinarse hacia adelante, o se acostará de lado. Un proveedor de atención médica colocará una aguja en su espina dorsal y le extraerá una muestra de líquido.

¿Este análisis implica algún riesgo?

Es raro que se presenten complicaciones después de este análisis. Pero los riesgos posibles incluyen:

  • Dolor de cabeza

  • Infección

  • Hemorragia

  • Hernia cerebral

  • Dolor en los nervios o entumecimiento

  • Dolor de espalda

Hable con su proveedor respecto de los riesgos antes de hacer el análisis. Debe informar a su proveedor si ha tenido una convulsión, mayor presión en los ojos u otros problemas de salud. Es posible que deba hacerse otras pruebas antes de realizarse una punción lumbar.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Estar embarazada o tener una enfermedad autoinmune son factores que podrían afectar sus resultados. Tener una infección o haberse aplicado una vacuna recientemente son cosas que pueden causar un resultado falso positivo.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Hanrahan, John, MD
Revisor médico: Sohrabi, Farrokh, MD
Última revisión: 12/1/2017
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