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Acné

¿Qué es el acné?

El acné es un trastorno de los folículos pilosos y las glándulas sebáceas. Las glándulas sebáceas segregan grasa (sebo) para mantener la humedad de la piel. Cuando las glándulas se obstruyen, se producen granos y quistes.

El acné es muy común y las personas de cualquier raza pueden tenerlo. De hecho, afecta a la mayoría de las personas de entre 11 y 30 años en los Estados Unidos. Incluso las personas de entre 40 y 60 años pueden tener acné. De todos modos, el acné a menudo comienza en la pubertad, cuando los niveles de las hormonas sexuales masculinas (andrógenos) aumentan tanto en los varones como en las mujeres. Como consecuencia, las glándulas producen más grasa.

Normalmente, la grasa producida se desplaza por los folículos pilosos hasta la piel, pero las células muertas de la piel pueden obstruirlos. Entonces se bloquea el paso de la grasa. Cuando los folículos se obstruyen, empiezan a crecer bacterias de la piel dentro de los folículos. Así se producen la inflamación y los granos. Los tipos de granos más comunes son los siguientes:

  • Espinillas blancas (comedones cerrados). Son granos que están sellados arriba y tienen una pequeña punta blanca llena de pus.

  • Espinillas negras o puntos negros(comedones abiertos). Son granos que tienen una pequeña abertura negra en la punta. Son de color negro, pero no se debe a la suciedad, sino al proceso de oxidación cuando la grasa se expone al aire. 

  • Pápulas. Son bultos pequeños, rosados y sensibles.

  • Pústulas. Son granos que tienen pus en la punta y son rojos en la parte inferior. Son signos de acné inflamatorio. 

  • Nódulos. Son granos duros, grandes y dolorosos que aparecen en lo profundo de la piel.

  • Quistes. Son granos dolorosos, profundos y llenos de pus que suelen dejar cicatrices. 

La lesión básica de acné se denomina comedón.

¿Cuáles son las causas del acné?

Es posible que los niveles hormonales en aumento durante la pubertad produzcan acné. Además, el acné suele ser hereditario. Otras causas de esta afección podrían ser las siguientes:

  • Cambios en los niveles hormonales durante el ciclo menstrual.

  • Cambios hormonales durante el embarazo.

  • Empezar a usar pastillas anticonceptivas o dejarlas.

  • Determinados medicamentos (por ejemplo, corticoesteroides, litio y barbitúricos).

  • La grasa del cuero cabelludo, el aceite mineral o para cocinar y algunos cosméticos.

  • La alimentación también podría influir.

Apretar los granos o frotar la piel con mucha fuerza puede empeorar el acné. La piel también puede irritarse por la fricción o la presión de cascos, mochilas o cuellos de prendas ajustados. La contaminación o la humedad alta también pueden irritar la piel.

¿Cuáles son los síntomas del acné?

El acné puede presentarse en forma de granos sin abscesos. También, en forma de quistes llenos de pus que se rompen y provocan abscesos más grandes. Quizás duelan o tengan mal aspecto. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y ser superficiales o profundos. Pero el acné se presenta con mayor frecuencia en las zonas donde hay una alta concentración de glándulas sebáceas, entre ellas las siguientes:

  • La cara

  • El tórax

  • La parte superior de la espalda

  • Los hombros

  • El cuello

El acné puede parecerse a otras afecciones cutáneas. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el acné?

Por lo general, el proveedor de atención médica diagnostica esta afección examinando la piel.

¿Cómo se trata el acné?

El proveedor de atención médica determinará cuál es el mejor tratamiento en función de su edad, su estado general de salud, la gravedad de la afección y otros factores.

El tratamiento para el acné se centra en minimizar las cicatrices y mejorar la apariencia. Puede incluir medicamentos que se colocan directamente en la piel (tópicos) o medicamentos que toma en forma de pastillas (orales). Algunos de estos medicamentos necesitan una receta del proveedor de atención médica. En algunos casos, es posible que se recomiende una combinación de ambos tipos de medicamentos.

Medicamentos para la piel (tópicos)

Con frecuencia se recetan medicamentos que se colocan directamente en la piel para tratar el acné. Pueden ser cremas, geles, lociones o soluciones. Ejemplos:

Tipo de medicamento

Cómo ayuda

Peróxido de benzoílo

Destruye las bacterias y ayuda a reducir la grasa que producen las glándulas sebáceas.

Antibiótico

Ayuda a detener o retrasar el crecimiento de las bacterias y disminuye la inflamación. Comúnmente se usan la eritromicina y la clindamicina.

Retinoide

Detiene la formación de lesiones nuevas de acné y fomenta la regeneración celular. De ese modo, los granos se desobstruyan. Incluyen la tretinoína, el adapaleno y el tazaroteno.

También se usan con frecuencia el ácido azelaico, el ácido salicílico y la dapsona en forma tópica.

Medicamentos que se toman por la boca (orales)

A menudo se recetan medicamentos para el acné que se toman por la boca (antibióticos orales) para tratar el acné moderado a grave. Algunos de estos son los que se detallan a continuación:

  • Doxiciclina

  • Eritromicina

  • Tetraciclina

  • Minociclina

  • Trimetoprima

  • Sulfametoxazol/trimetoprima

  • Dapsona

Es posible que se use la espironolactona o las pastillas anticonceptivas en las mujeres para afectar las hormonas que controlan el acné.

La isotretinoína es un medicamento recetado que se toma por boca para el acné grave, quístico o inflamatorio. Se usa cuando otros métodos no logran prevenir las cicatrices abundantes. La isotretinoína disminuye el tamaño de las glándulas sebáceas que producen la grasa en la piel. También aumenta el desprendimiento de las células de la piel y afecta los folículos pilosos. Estos efectos disminuyen la formación del acné. La isotretinoína permite eliminar el acné en la mayoría de las personas que la usan. Sin embargo, tiene efectos secundarios, entre ellos algunos posibles efectos psiquiátricos. Es muy importante hablar de este medicamento con su proveedor de atención médica.

Las embarazadas o las mujeres en edad fértil no deben tomar isotretinoína. Puede causar anomalías congénitas (defectos de nacimiento). También puede provocar abortos espontáneos o parto prematuro.

Tratamiento con láser y terapia con luz

Es posible usar el tratamiento con láser o la terapia con luz para disminuir las bacterias en los poros obstruidos.

  • Tratamiento fotodinámico. Se trata de un procedimiento con láser que sirve para controlar el acné moderado a grave.

  • Luz pulsada y energía térmica. Se trata de un tipo de terapia que combina la luz y el calor. Se cree que actúa destruyendo las bacterias que provocan el acné. También reduce el tamaño de las glándulas sebáceas de la piel. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó un sistema de luz pulsada y energía térmica que usa luz verde y pulsos de calor para tratar el acné leve a moderado.

  • Fototerapia con una fuente de luz azul. Se ha demostrado que sirve para disminuir la cantidad de bacterias que producen acné con el mínimo de efectos secundarios, como piel seca. Para el tratamiento con luz azul no se usa luz ultravioleta (UV), por lo que no daña la piel como lo hacían los primeros tipos de fototerapia.

Procedimientos para tratar las cicatrices del acné

El acné suele ser una afección crónica, pero aun si persiste solo durante la adolescencia, puede dejar cicatrices de por vida. Por lo general, las cicatrices del acné tienen el aspecto de marcas hechas con un picahielos o de cráter. Usar el tratamiento correcto puede ayudar a reducir las cicatrices. Además, hay varios procedimientos dermatológicos que pueden ayudar a disminuir aún más las cicatrices del acné. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Dermoabrasión. Es posible que se use este método para minimizar cicatrices pequeñas, irregularidades menores en la superficie de la piel, cicatrices de cirugía y las que deja el acné. Durante este procedimiento, se eliminan las capas superiores de la piel con un aparato eléctrico que raspa la piel (abrasión). A medida que la piel se recupera del procedimiento, la superficie se ve más suave y fresca.

  • Exfoliación química. Se usa con frecuencia para tratar la piel dañada por el sol, el pigmento irregular y las cicatrices superficiales. Se elimina la capa superior de piel aplicando una sustancia química. Al eliminar la capa superior, la piel se regenera, lo cual suele mejorar su aspecto.

  • Inyecciones de relleno dérmico. Se inyectan debajo de la piel para reemplazar el colágeno natural del cuerpo que se perdió. Por lo general, se las usa para tratar arrugas, cicatrices y líneas faciales.

  • Exfoliación por láser. Se usa una luz de alta potencia para eliminar la piel dañada. Es posible que se use para minimizar las arrugas y cicatrices leves.

  • Microinjertos. Son pequeños injertos de piel que se usan para reemplazar la piel que tiene una cicatriz. Se hace un orificio en la piel para eliminar la cicatriz. Luego se la reemplaza por piel sin cicatriz (a menudo extraída de la parte posterior de la oreja). Los microinjertos ayudan a tratar cicatrices profundas creadas por el acné.

  • Transferencia de grasa autóloga. En este tratamiento, se usa grasa extraída de otra parte de su cuerpo que se inyecta en la piel. Se coloca la grasa debajo de la superficie de la piel para empujar hacia arriba las cicatrices hundidas. Este método sirve para corregir defectos profundos producidos por las cicatrices del acné grave. Es posible que la grasa se reabsorba en meses. Entonces quizás tenga que repetir el procedimiento.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del acné?

El acné puede dejar cicatrices físicas de por vida. También puede provocar problemas de autoestima.

¿Se puede prevenir el acné?

El acné se debe a los cambios hormonales normales que ocurren durante la pubertad. Por este motivo, es muy difícil, si no imposible, prevenir el acné.

Pero puede resultar útil evitar las sustancias que producen acné. Entre ellas, se incluyen determinados medicamentos (como los corticoesteroides, el litio y los barbitúricos), el aceite mineral o para cocinar y algunos cosméticos. Además, usar champú a diario ayuda a prevenir que haya grasa del cuero cabelludo en la cara o la espalda. El tratamiento precoz del acné puede ayudar a prevenir que empeore y produzca cicatrices.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

El acné es una afección común. Si tiene acné que no se alivia con remedios caseros o que es muy grave o deja cicatrices, consulte con el proveedor de atención médica.

Información importante sobre el acné

  • El acné es un trastorno de los folículos pilosos y las glándulas sebáceas, que se obstruyen. Como consecuencia, se producen granos y quistes.

  • El acné es una afección común que suele presentarse durante la pubertad debido a los cambios hormonales.

  • Puede ser superficial o profundo.

  • Si no se trata, puede dejar cicatrices para toda la vida.

  • Evitar las sustancias que empeoran el acné y hacer un tratamiento temprano pueden reducir o prevenir las cicatrices del acné.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica: 

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas o si ocurre una emergencia.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 3/1/2021
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