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Tortícolis

¿Qué es la tortícolis?

La tortícolis, también conocida como cuello rígido o cuello torcido, es una torsión del cuello que hace que la cabeza rote y se incline en un ángulo extraño.

¿Cuáles son las causas de la tortícolis?

Se desconoce la causa exacta de la tortícolis.

La tortícolis muscular congénita es una afección con la que se nace. Es más probable que eso ocurra en los primogénitos. Esto puede estar acompañado de una dislocación de cadera congénita. La causa probable es la posición del feto en el útero, lo que deriva en una lesión en los músculos del cuello.

La tortícolis adquirida puede deberse a la irritación de los ligamentos cervicales por una infección viral, una lesión o un movimiento vigoroso. Otras causas pueden ser las siguientes:

  • Dormir en una mala posición

  • Sufrir una lesión de los músculos del cuello al nacer

  • Sufrir una lesión por quemaduras

  • Tener una lesión que cause grandes cicatrices y encogimiento de la piel o los músculos

  • Tener un espasmo en los músculos del cuello

La tortícolis también puede ser una afección secundaria que deriva de lo siguiente:

  • Facetas desviadas (2 pequeñas articulaciones al costado de la columna)

  • Hernia de disco

  • Infección viral o bacteriana

¿Cuáles son los síntomas de la tortícolis?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la tortícolis. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de manera diferente. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Dolor en los músculos del cuello o dolor que baja por la columna

  • Cabeza inclinada hacia uno de los lados

  • Imposibilidad de girar la cabeza, que por lo general está torcida hacia un lado

  • Espasmos de los músculos del cuello

  • Posición extraña del mentón

Los síntomas de la tortícolis pueden ser parecidos a los de otras afecciones y problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la tortícolis?

El diagnóstico de la tortícolis suele confirmarse con una revisión de los antecedentes médicos y una exploración física. También es posible que se necesiten radiografías.

¿Cómo se trata la tortícolis?

El tratamiento puede incluir:

  • Cuello ortopédico (collarín cervical)

  • Tratamiento con calor

  • Tratamiento con ultrasonido

  • Fisioterapia

  • Cirugía

  • Medicamentos

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si los síntomas no han mejorado dentro del plazo sugerido por su proveedor de atención médica, avísele. Además, informe a su proveedor de atención médica si sus síntomas empeoran o aparecen síntomas nuevos.

Información importante sobre la tortícolis

  • Es una torsión del cuello que hace que la cabeza rote y se incline en un ángulo extraño.

  • Se desconoce la causa exacta. Puede ser congénita o adquirida.

  • Por lo general, el diagnóstico se confirma evaluando sus antecedentes médicos y haciendo una exploración física.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 9/1/2021
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